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市场份额不到7% 微软必应或成谷歌反垄断诉讼最大受益者

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原标题:市场份额不到7% 微软必应或成谷歌反垄断诉讼最大受益者

作者:金鹿

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腾讯科技讯  10 月 23 日,美国司法部上次重大科技反垄断执法行动的目标微软,很可能成为该部门针对谷歌新反垄断诉讼的最大受益者。微软必应是谷歌在搜索引擎占主导地位的产品唯一主要竞争对手,但它的市场份额还不到 7%。在上周二提起的反垄断诉讼中,司法部指控谷歌利用反竞争策略维护其旗舰搜索引擎及相关广告业务的垄断地位。

这起诉讼是自 20 多年前微软和美国政府展开法律大战以来,针对大型科技公司的最大规模反垄断执法行动。美国司法部的最新诉讼呼应了它在 1998 年对软件巨头微软的指控。经过多年的对峙,微软避免了被分拆的命运,但对此案的分心帮助其他竞争对手获利,比如谷歌成为占主导地位的搜索服务提供商。

这次,微软则可能会从中受益。市场研究机构 Stifel Nicolaus 分析师布拉德·雷贝克(Brad Reback)称:“任何限制谷歌在市场上自由行动的能力,对微软来说都是一件好事。”微软发言人拒绝就谷歌的反垄断案置评。

美国司法部声称,谷歌使用从其平台上的广告中获得的数十亿美元收入,支付给手机制造商、移动运营商和浏览器供应商,比如苹果及其 Safari 浏览器,以维持谷歌为其预设的默认搜索引擎地位。诉讼称,这些支付行为创造了一种自我强化的主导循环。

谷歌称此案存在严重缺陷,并称其搜索引擎受欢迎是因为人们选择使用谷歌,而不是因为他们找不到替代品。谷歌在反垄断案中败诉可能意味着法院下令改变其部分业务的运营方式,这可能会为竞争对手创造机会。微软有望成为最大受益者。

微软的必应搜索引擎是该领域的第二大竞争对手,尽管差距很大。市场研究机构 StatCounter 的数据显示,必应 9 月份在美国的市场份额为 6.7%,而谷歌为 88.1%,雅虎为 3.29%,DuckDuckGo 为 1.7%。必应的市场份额在过去十年几乎没有变化。

尽管处于落后状态,但必应仍是一项规模可观的业务。微软报告称,其上一财年的搜索广告销售额为 77 亿美元,主要与必应有关。这笔收入高于其设备销售额,略低于其 LinkedIn 社交媒体部门。

不过,必应的业绩与前一年相比变化不大。虽然这家软件公司的电脑游戏和云存储业务在疫情期间受益,因为人们更多地呆在家里。但由于广告商缩减支出,其搜索业务还是受到了很大影响。

在前首席执行官史蒂夫·鲍尔默(Steve Ballmer)的领导下,微软和谷歌在搜索领域是激烈的竞争对手。但这场战斗已经结束。微软现任首席执行官萨蒂亚·纳德拉(Satya Nadella)和谷歌的桑达尔·皮查伊(Sundar Pichai)四年前达成了休战协议,撤回了全球范围内对彼此的监管投诉。

从那时起,两家公司在云计算和商业软件等其他市场竞争的同时,也找到了合作的领域。微软去年重新启动了设计和销售自家智能手机系列的努力,这一次使用的是谷歌的 Android 软件,而不是自己的移动操作系统。

谷歌前首席执行官埃里克·施密特(Eric Schmidt)上周三接受采访时表示,他曾经执掌的这家公司不得不参与搜索领域的残酷竞争,特别是来自微软的竞争。截至周三,微软是仅次于苹果的美国市值第二高公司,市值为 1.62 万亿美元,Alphabet 排名第四,市值为 1.08 万亿美元。

在纳德拉的领导下,必应在微软内部的地位低于其他业务,特别是其云计算部门和视频游戏业务。但微软并没有放弃搜索。该公司去年达成了一项协议,将必应的广告软件用于 Verizon 旗下的雅虎搜索引擎。雅虎搜索本身也是由必应提供支持的。

微软去年还在推出 Edge 浏览器的同时宣布对必应进行升级。该公司表示,搜索功能的部分目的是通过帮助人们查找办公地点、人员和其他公司信息,提高他们的工作效率。

谷歌的监管问题已经在有限程度上让微软受益。在欧洲,谷歌自 3 月份以来一直在向安装运行该公司 Android 操作系统的新移动设备用户展示它所说的“选择屏幕”,这是个竞争对手的搜索引擎列表,他们可以选择这些搜索引擎作为设备的默认选项。该系统是谷歌为遵守 2018 年欧盟一项裁决而推出。当时,谷歌被指利用 Android 的主导地位,强迫手机制造商预装其搜索引擎。

微软必应从决定哪些搜索应用出现在选择屏幕上的拍卖中受益,这些拍卖在 31 个国家中的每个国家向外部搜索引擎提供了三个位置。

前谷歌高管詹姆斯·惠特克(James Whittaker)说,如果再来一次搜索大战,微软可以试图通过提供更注重隐私的搜索版本,将必应与谷歌区分开来。惠特克也曾在鲍尔默手下负责必应。他说:“谷歌的弱点是隐私和用户对广告的憎恨,如果必应想要再次成为真正的竞争对手,这些都是必应需要关注的地方。”

预计将持续数年的反垄断案会分散人们的注意力,这也可能有助于阻止谷歌进一步侵犯微软的核心业务:云计算和企业应用程序。雷贝克说:“反垄断案件异常复杂,耗费了大量高级管理层的注意力。”

微软并没有回避其他一些竞争对手可能面临的监管斗争。微软的许多视频游戏业务依赖于应用商店,微软曾是抱怨苹果应用商店运营方式的几家公司之一,称这些做法是垄断的,对客户有害。

微软也未能逃脱科技巨头面临的更严格监管审查。工作场所协作软件提供商 Slake 今年在欧盟对微软提起反垄断诉讼,指控其试图扼杀竞争。但微软表示,它致力于为客户提供选择。

微软能在多大程度上重振其搜索雄心还不确定。杰富瑞(Jefferies)分析师布伦特·蒂尔(Brent Thill)表示:“即使你将谷歌从每部出货的手机和设备上撤下,大多数人仍会回到谷歌。我认为这就像是搜索领域的游戏,需要设置然后匹配。”

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